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游戏创业团队如何才能赢得投资人青睐

发布时间:2020-02-11 05:30:30 阅读: 来源:衬布厂家

近几年来,飞速成长的移动游戏产业见证了众多创富神话,Supercell、King和GungHo等中小规模公司均依靠热门手游成为引领风潮的明星企业。资本涌入游戏产业,越来越多的创业者同样正涌入这门行当。但残酷现实是,真正成功的游戏创业团队并不多见——他们当中绝大多数尚未看见海洋,就因为资金短缺被拍死在了沙滩上。问题就在于此:游戏创业团队如何才能赢得投资人青睐?

《愤怒的小鸟》开发商Rovio办公室

英国权威综合性媒体《卫报》网络版近日刊登了一篇标题为《投资人在游戏工作室寻找什么》的报道。在该篇报道中,作者援引英国游戏贸易组织TIGA,以及多位行业资深专家的言论,指出相较拥有一个伟大游戏理念的工作室,风险投资商更偏爱拥有强大团队的游戏工作室。

以下为翻译原文:

过去五年间,游戏开发产业发生了翻天覆地的变化。智能手机应用商店与Steam等数字分销平台的崛起,让小型工作室无需通过发行商分销游戏,就有能力吸引全球玩家。

在英国,这样的成功案例很多,如《新星足球》(New Star Soccer)和《未上锁的房间》(The Room)。但对很多初创公司来说,资金往往成了阻碍他们实现梦想的最大绊脚石。他们需要花费几个月时间来研发并推出一款游戏,在此期间,谁来为员工开工资,购买设备,确保人人食宿无忧?

尴尬在于,很多初创公司并没有任何商业规划或商务人员。据游戏贸易组织TIGA最近发布的一份数据报告显示,在全国620家开发商中,59%雇员人数不足5人。

Rockstar工作室游戏《侠盗猎车手5》游戏截图

这些团队通常由年轻的大学毕业生,或刚刚跳出Rockstar North、Codemasters等大公司的游戏从业者组成。过去五年间,我们见证许多大型开发商倒闭,包括利物浦的Bizarre Creations,以及布莱顿的Black Rock——当这些公司倒闭,大批有想法的前员工就会联合成立新的工作室,却不得不面临资金紧张的窘境。

有鉴于此,TIGA刚刚发布了一份为英国开发者寻找资金提供指导的免费指南。该指南介绍了股权投资人、政府补助基金等第三方经济来源,但更有趣的是,它亦向开发者们揭示了一个重要问题的答案:当天使投资人和风险投资商投资游戏公司时,他们究竟在寻找些什么?

一个惊人的游戏创意?这显然不是答案的全部。

◆找人,而非找产品

“不同的投资人有不同标准,但绝大多数都对团队的素质、经验更感兴趣——而非具体游戏项目的创意或技术成就。”投资咨询公司Games Investor Consulting主管尼克?吉布森(Nick Gibson)如是说。“当然,某些更熟悉产业的投资人也会关注开发者的商业模式和愿景,他们希望考察开发者理解其商业模式,以及盈利路径的深入程度。”

King旗下游戏《糖果粉碎传奇》截图

投资人并不指望找到下一款《糖果粉碎传奇》。“风险投资商希望看到可扩展性和可重复性。”游戏设计咨询公司12 Stories Tall总监,查尔斯?科雷博士(Charles Kriel)说。“他们将游戏大作视为一次性的产品——尽管King和Supercell已证明这种观念是错误的。”

投资人需要强大的团队:富有领导力,理解企业运作,并且对公司愿景达成共识。游戏工作室需要撰写一份简短的商业计划书——数页篇幅即可——阐述他们的知识产权(IP)是什么,基于IP能够创造什么游戏。他们需要了解游戏于市场环境的适应性:竞争对手有哪些?本游戏的类型是否常见,同类产品多吗?某种意义而言,他们需要向投资人证明,自己对游戏制作有长远规划——而绝不仅仅是几个玩家押宝一个想法。

但这恰恰是很多小工作室问题的症结所在。他们渴望完成某个项目,但除此之外想法不多。这导致他们与投资人之间出现文化冲突。

“很多时候,我感觉他们仿佛在说另外一种语言。”Spilt Milk工作室创始人安德鲁?史密斯坦称,自己与投资人沟通不畅。“他们的世界充斥着各种缩略语和术语。他们不止说一些你不熟悉的术语,还会以一种无趣的、精于分析和算计的方式大量你和你的公司。这会让很多游戏开发者感觉不适。”

“小型创业团队通常由一群充满创意,刚刚与大公司分道扬镳,渴望制作自己梦寐以求的游戏的人领导。很多时候,他们的想法会被投资人判定为‘没有投资价值’。”史密斯说。

◆经验必不可少

要想吸引许多关键投资商,游戏工作室也需要具备行业经验。

“我们需要的不只是一份写满想法的纸张。”Murcia Fund Management投资分析师约什?勒维说。“我们更愿意看到一支富有研发和发行游戏经验,并通过实际产品证明自己有进步空间的优秀团队。这些经验包括写好的代码、与渠道和分销商的关系,以及详尽的市场营销计划等。”

这听上去就像一条自相矛盾的军规:开发者需要先有经验,才有资格寻找投资。幸运的是,英国很多大学的视频游戏教程都能为学子们提供开发、发行游戏的机会,并将其作为课程的一部分。与此同时,Ludam Dare和Global Game Jam也允许小团队设计游戏雏形,合作完成项目。

另外,年轻开发者还可以通过参与第三方外包,为其他游戏创作素材,甚至自由兼职等方式,实现经济上的自给自足。据TIGA报告显示,59%英国游戏工作室都通过上述方式获取资金源。而逐渐成熟的众筹模式,也可以帮助开发者获得资金启动小型项目。

“投资人希望初创工作室拥有成功经验,他们将这视为评估你能力的一项指标。”众筹网站Phundee联合创始人Ashon Spooner说。“你也许拥有全世界最伟大的创意,但如果你无法证明自己有能力将创意变成现实,能够实现盈利并且具有可重复性,投资人很可能毫无兴趣。”

◆投资人去哪儿了

在哪里能遇到投资人?英国有很多行业会议和活动,在那里,游戏开发者有机会遇到风险投资商、天使投资人和发行商。某些会议收费,但绝大多数都可以免费参与。

伯明翰定期组织活动,纽卡斯尔举办Game Horizon,布莱顿则有Develop大会——对于那些预算受限,正寻找投资或建议的小工作室来说,这些会议十分有价值。

除了寻找投资人,初创工作室也可以选择与游戏发行商合作。发行商将为工作室提供研发游戏的经费,并在营销和分销阶段给予帮助,但他们需要工作室提供收入分成,某些时候还希望得到IP。

无论如何,对于任何一间初创工作室来说,选择接受何种类型的投资都将是一次重要决定。“这完全取决于你以制作什么产品为目标。”Ludometrics工作室的大卫?托马森说。“如果你希望你的游戏与Hay Day或《糖果粉粹传奇》竞争,肯定需要一大笔钱。如果你仅仅想制作一款体验性的游戏,又很难打动投资人。”

“接受投资会带来各种压力。投资人不希望你把钱储备起来,他们需要你把钱花出去。而如果与发行商合作,一旦你的产品成绩没有达到既定期望值,你就遇到了大麻烦。”托马森说。

但没有投资更可怕。“这会让你极难留住人。很多时候,当团队中的1-2名成员不得不找份工作养家时,整个团队就会土崩瓦解。”

在当今游戏产业,投资文化更注重人、团队,注重团队为一个项目做了哪些准备——而不仅仅流于口号:“我们的游戏比《愤怒的小鸟》更棒。”

玩家很忙,海量游戏都在争夺他们的关注,因而移动应用商店环境充满变数。这就不难理解,投资人也需要信心,需要工作室提供一定程度的保障。即便那只是一个游戏雏形,或一份商业计划。

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